chronische stress

Chronische stress

We horen het veel, het woord stress, maar wat is stress eigenlijk? En wat doet stress met het lichaam? En wat is chronische stress? Het woord stress betekent spanning. De definitie van het woord stress vertelt dat stress gaat over een niet specifieke reactie van het lichaam op een veranderende situatie waarbij een natuurlijk overlevingsmechanisme in werking treedt. De hartslag gaat omhoog, de spieren spannen zich op en de ademhaling versnelt. De adrenaline (stress hormoon) in het bloed stijgt en het lichaam staat klaar om te reageren. Deze reactie brengt het lichaam in een staat van paraatheid, waardoor het alerter en meer geconcentreerd is. Als deze reactie van korte duur is, zoals bij een examen of een belangrijke presentatie, spreken we van acute stress. Maar als de stress maanden of zelfs jaren aanhoudt spreken we van chronische stress. Chronische stress is meer als een constante achtergrondruis die het leven beïnvloedt op manieren die misschien niet eens beseft worden. De balans tussen stress en rust is verstoort, de stress is niet meer gezond.

De oorzaken van chronische stress

Chronische stress ontstaat vaak door een combinatie van externe en interne factoren. Aan de externe kant kunnen werkdruk, relationele conflicten, financiële zorgen en grote levensveranderingen, zoals een verhuizing of scheiding, een constante bron van stress zijn. Deze situaties kunnen een zware emotionele tol eisen en leiden tot aanhoudende stress. Je verliest daardoor ook ’s nachts je slaap en staat nog meer vermoeid op. Zo start een negatieve spiraal: de vicieuze cirkel van stress

Bij langdurige stress maakt je lichaam het hormoon cortisol aan, dat ervoor zorgt dat je beter met een stresssituatie kan omgaan. Maar houdt de stress aan, dan zal het voortdurend hoge cortisolgehalte funest zijn voor je gezondheid. Hierbij raken je bijnieren mogelijks uitgeput. De productie van cortisol valt stil en het gehalte ervan in je bloed daalt extreem. Deze situatie geeft dan weer aanleiding tot een burn-out. Wat zijn typische symptomen die kunnen voorkomen bij chronische stress?
Lichamelijke symptomen; Hoofdpijn, spierspanning: vooral in de nek en schouders, spijsverteringsproblemen: denk aan maagklachten, diarree door stress of constipatie, vermoeidheid: constant moe zijn, ondanks voldoende slaap, slaapproblemen: moeite met inslapen of doorslapen, verhoogde hartslag: een constant gevoel van opwinding of nervositeit kan je hartslag verhogen.
Psychische symptomen; Angst: een constant gevoel van onbehagen of zorgen, depressie: langdurige gevoelens van hopeloosheid of verdriet, concentratieproblemen: moeite met focussen of dingen onthouden, prikkelbaarheid: sneller geïrriteerd of gefrustreerd raken, laag zelfbeeld: een negatief beeld van jezelf en je capaciteiten.
Gedragsmatige symptomen; eetgewoonten: overeten of juist gebrek aan eetlust, vermijdingsgedrag: het ontwijken van situaties die stress kunnen veroorzaken, alcohol- of drugsmisbruik: sommige mensen grijpen naar middelen om te ontspannen, nagelbijten of huidpulken: kleine, repetitieve gedragingen kunnen een uiting zijn van stress.

 Advies bij stress: je kan er iets aan doen!

1. Het eerste wat je moet doen, is uitzoeken wat je precies zo gestrest maakt. Is het werk? Relaties? Financiën? Zodra je de hoofdoorzaken kent, kun je gerichtere oplossingen vinden.
2. Beweeg! Lichaamsbeweging is een van de meest effectieve manieren om stress te verminderen. Of het nu een snelle wandeling is, een yogasessie of een intensieve work-out, beweging helpt om stresshormonen te verminderen. Dit helpt daarnaast ook de gezondheid vooruit, net als gezonde voeding.
3. Probeer mindfulness en meditatie. Deze technieken helpen je om in het huidige moment te leven en je gedachten te kalmeren. Er zijn tal van apps en online cursussen die je hierbij kunnen helpen.
4.Slaap en rust voldoende. We nemen niet vaak genoeg rust na een periode van stress, waardoor het lichaam niet goed kan herstellen. We vallen van de ene stressvolle situatie in de andere.
5 Praat erover. Soms is het gewoon nodig om je gevoelens en zorgen te delen met iemand die je vertrouwt. Het kan een vriend, familielid of bijvoorbeeld een professionele therapeut zijn.
6. Overweeg professionele hulp. Als je merkt dat je stressniveau onbeheersbaar wordt, aarzel dan niet om professionele hulp te zoeken. Door deze stappen te volgen, kun je een effectief plan maken om je stress te verminderen en je leven weer op de rails te krijgen.

Chronische stress kan leiden tot een verscheidenheid aan fysieke symptomen, waaronder vermoeidheid, hoofdpijn, hartkloppingen, spierpijn, maag- en darmklachten en een verhoogde bloeddruk. Naast deze fysieke symptomen kan chronische stress ook gevolgen hebben voor je prestaties, je motivatie om ongezonde gewoonten tegen te gaan en het verlies van interesse in activiteiten die je normaal leuk vindt.

Geef een reactie